Afscheid Chiem van de Wetering

Chiem van de Wetering nam vorige week afscheid van Voedselbank Hoeksche Waard. Dertien jaar geleden was hij initiatiefnemer van de oprichting en sindsdien voorzitter. Hij was de spin in het web van de Hoekschewaardse Voedselbank. ”Ik zag alles en ik had alles door. Het is jammer om te stoppen, maar gezondheidsredenen en de druk van de werkzaamheden maakten afscheid noodzakelijk. Het was mooi werk met veel dankbare mensen.”

Oud-Beijerland – Van de Wetering merkte twee jaar geleden dat het voor hem moeilijk werd om lang te staan. ”Mijn spieren en lichaam doen zeer. Ik ben erg moe. Elke avond ga ik om kwart over acht naar bed, maar als ik ’s ochtends opsta is het over. Wat ik heb weet ik niet, want ik ben nog nooit naar de dokter geweest.”
Wat de 73-jarige Van de Wetering wel besefte is dat hij een punt moest zetten achter zijn werk voor de Voedselbank. ”Ik heb in goed overleg besloten te stoppen. Toen ik ermee begon ben ik er volledig voor gegaan en stoppen betekent voor mij ook helemaal stoppen. Zo ben ik. Voor mij is het van belang om rustig te worden van binnen.”

Stickeren

Daarbij komt dat ik last heb van spanningen van het werk bij de Voedselbank, vervolgt Van de Wetering. Bij het groeien van de Voedselbank kreeg de organisatie te maken met voedselveiligheidseisen. Dat betekent ook dat voedsel op datum gestickerd moet worden. ”Als het product even over de datum is mag je dat niet meer uitdelen, terwijl er niks aan mankeert. Dat zorgt bij mij voor veel spanning. Vroeger deelde je aan gezinnen wel van die zakjes uit. Ze waren er altijd blij mee.”

Pakketten samenstellen

Van de Wetering begon in samenwerking met Voedselbank Rotterdam in een pandje aan de Voorstraat. ”Het was kratten met voedsel bij supermarkten ophalen om alles vervolgens uit te delen aan 4 tot 5 gezinnen.
De Voedselbank Hoeksche Waard is nu gehuisvest in een loods aan de Langeweg en werkt voor de hele Hoeksche Waard. Alleen op vrijdag zijn al vier chauffeurs actief om voedsel op te halen. Nog eens zeven man zijn nodig om pakketten samen te stellen voor 90 families.”

Van de Wetering was wekelijks zes dagen in touw voor de Voedselbank. Hij zocht contact met Spijkenisse en bouwde een stevig netwerk op van supermarkten, bedrijven, particulieren, scholen, instellingen en kerken. De gemeenten geven subsidie. ”Dankzij die medewerking en inzet van vrijwilligers met acties van kerken bij supermarkten kunnen we veel doen.”

In de Hoeksche Waard leven 3600 gezinnen onder de armoedegrens. ”Daar schrik je toch wel van”, zegt Chiem van de Wetering. ”Er is een schroom om naar de voedselbank te gaan. Om ze over de drempel te helpen zei ik altijd ‘je mag vier keer huilen, maar de volgende keer kom je met een lach’.”

Geplaatst in Geen categorie.